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¿Qué es el fracking y cómo puede afectar a la salud?

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El fracking proporciona acceso a pozos de hidrocarburos almacenados en rocas de baja permeabilidad. ¿Es esto seguro para los humanos?

Última actualización: 27 de febrero de 2022

Fracking es el término inglés para fracturación hidráulica o hidrofracturación. Es una técnica para extraer gas, petróleo y otros recursos minerales del subsuelo.

Se considera una técnica no convencional porque busca hidrocarburos de yacimientos que no son los habituales. Eso significa que las rocas tratadas con fracking son de baja permeabilidad. Esta es la razón por la que se utiliza la fracturación por agua.

¿Cómo es el proceso?

en fracking Perforar un pozo vertical, más o menos 2500 metros de profundidad. A su alrededor se crean varios canales horizontales que permiten inyectar líquidos (agua) con una presión tan alta que vencen la resistencia de la roca.

Esto provoca grietas en la piedra. Esto crea poros que permiten la extracción del hidrocarburo, favoreciendo su salida a la superficie.

En la fracturación hidráulica se mezcla agua a presión con productos químicos, arenas y apuntalantes, los cuales son los encargados de crear nuevas fracturas y ensanchar las ya presentes en la roca. Estos productos químicos pueden incluir detergentes, sales, ácidos, lubricantes y desinfectantes.

Una vez que la roca es permeable, los hidrocarburos fluyen a través del pozo hacia la superficie. Por lo tanto, se permite su separación y almacenamiento.

El principal beneficio del fracking es que Permite la extracción de hidrocarburos almacenados en rocas de baja permeabilidad. En otras palabras, se trata de productos que no podrían obtenerse mediante técnicas convencionales.

Los hidrocarburos son una fuente de energía no renovable que continúa siendo fuente de controversia ambiental.

¿Cuáles son las consecuencias del fracking?

De acuerdo con él Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de los Estados Unidos, no hay evidencia concluyente de los riesgos para la salud de las personas que viven en comunidades donde se permite el fracking. Sin embargo, varios enfoques de las organizaciones de protección ambiental no están de acuerdo con esto.

En el ambiente

en fracking hidráulico La perforación vertical atraviesa diferentes capas de roca, por lo que se pueden encontrar con agua dulce para uso privado o público. Las fuentes de agua pueden contaminarse. Por lo tanto, el pozo debe encapsularse con acero y cemento para evitar fugas.

Las fugas de gas metano son la principal fuente de contaminación del agua por fracking. También están involucrados en el calentamiento global.

Por otro lado, existe un alto consumo de agua con esta técnica, ya que se requiere líquido para el proceso de fracking. La tasa de retorno de energía es menor porque la extracción requiere mucha más energía que la que se captura.

Además de la contaminación de los acuíferos La contaminación del suelo se produce debido a la volatilidad de algunos compuestos. Y la contaminación acústica por el ruido de la maquinaria pesada.

La necesidad de tener múltiples pozos para rentabilizar la extracción puede hacer que el terreno sea inestable. Esto se debe a las perforaciones y la inyección de agua a alta presión que pueden resultar terremotos de baja intensidad.

en salud

El fracking puede conducir a la contaminación del agua dulce que se va a consumir o utilizado por el público. Los acuíferos pueden estar contaminados por gas metano o por el líquido producido con los gases en el momento de la producción.

Este líquido contiene una serie de impurezas:

  • metales pesados
  • toxinas
  • material radioactivo.

Estos fluidos pueden ser cancerígenos o causar mutaciones en los fetos de mujeres embarazadas. Existe el riesgo de efectos adversos en la piel, los ojos, el sistema nervioso central y las vías respiratorias.

Los pulmones pueden verse afectados por metales pesados ​​que se acumulan en el tejido respiratorio.

En los negocios

En contraste con los efectos ambientales y de salud, podría haber impactos económicos positivos para las comunidades que aceptan el fracking. Se supone que se generarán más empleos y mayores ingresos para la población..

Por otro lado, desde el punto de vista macroeconómico, se generará un mayor acceso a las reservas de gas y petróleo, lo que reduciría los impuestos. Bueno, una demanda más baja (y por lo tanto un precio más bajo) reduce la dependencia de los minerales extranjeros.

Pero, También hay voces críticas sobre los efectos en la economía. Las organizaciones sociales denuncian reiteradamente que el fracking crea empleos temporales que desaparecen al cabo de unos años, ciudades enteras sin acceso al agua y la población queda sin trabajo.

La polémica del fracking

El fracking puede ser riesgoso. A la fecha existen bases y evidencias que avalan su seguridad, así como otras que cuestionan el método y su inocuidad.

Es importante que la decisión del gobierno de permitir que las empresas participen en el fracking en un área determinada vaya acompañada de evaluaciones de impacto ambiental bien diseñadas. En caso de duda, es importante proteger la salud de la comunidad.

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